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被誉为“地球上最稀有的宝石级矿物”之一

被誉为“地球上最稀有的宝石级矿物”之一

作者:中国大百科    来源:网络    发布时间:2019-05-17 12:44    浏览量:

有人喜欢钻石的流光溢彩、璀璨夺目,有人喜欢蓝宝石的雍容华贵、幽蓝深邃,倘若能有宝石集此二者之美于一身,那将会是何等的尊贵!在宝石家族中,还真的有这样一位新成员,虽初出茅庐、鲜为人知,却具有极其鲜明的个性,吸引着越来越多珠宝爱好者的目光,它的名字叫作蓝锥矿。

偶然的新发现

1906年的一天,美国加利福尼亚州一位名叫吉姆·库奇的探矿工程师前往洛斯加托斯峡谷寻找矿产,眼看天色已晚,就在一片郁郁葱葱的河边草地上扎下帐篷。这里是海拔1200多米的圣贝尼托河的源头,地势平坦,草色青青,风景宜人。第二天早上,库奇坐在帐篷前悠闲地喝过咖啡后,决定到河对岸的小山坡上看一看。他惊奇地发现,山坡上竟然有无数蓝色的宝石闪耀着夺目的光彩。库奇的第一感觉是,它们是蓝色的钻石。来不及细想,他急忙采集了一些标本带回去化验。不料,化验室给出的答案竟然是火山喷发的蓝色玻璃而已。这样的结果太让人失望了。库奇不以为然,认为它们即使不是蓝色的钻石,至少也应该是蓝宝石吧,火山玻璃哪能与之相媲美?后来,经过矿物学家的进一步研究,认定这是一种人们从未见过的新矿物,并以当地地名将其命名为benitoite,即蓝锥矿。

被誉为“地球上最稀有的宝石级矿物”之一

实际上,直到1975年,矿物学家才最终确定蓝锥矿的化学成分,并以其颜色鲜艳、光彩照人、产地唯一等突出特点而在1985年将它确定为美国加利福尼亚州的州石。

蓝锥矿其实是一种含有钡和钛的硅酸盐矿物,化学式为BaTiSi3O9。它的化学结构与祖母绿、碧玺和堇青石等有相似之处,都是硅氧四面体(SiO4)首尾相连形成的环状硅酸盐。这些矿物形成的宝石大多以硬度大、光泽亮、耐久度高而著称。蓝锥矿通常呈现出特殊的三角形双锥状,颜色以蓝色为主,深浅不一,也偶见粉红、紫红、紫蓝、白色或无色,莫氏硬度为6.0~6.5,大多数晶体透明,表面为玻璃光泽。

被誉为“地球上最稀有的宝石级矿物”之一


被誉为“地球上最稀有的宝石级矿物”之一

产于美国加利福尼亚圣贝尼托县达拉斯矿的蓝锥矿

蓝锥矿形成于热液成因的蛇纹岩裂缝之中,与柱星叶石、钠沸石等矿物共生。奇怪的是,这些热液中含有高浓度的铁、钡、钛、铌、铯、锰和锂等多种元素;但该热液究竟是如何产生,又是如何结晶形成的蓝锥矿,至今仍没有答案。

比钻石更耀眼

我们知道,一束自然光是由红、橙、黄、绿、蓝、靛、紫七种颜色的光组成的,由于不同波长的光具有不同的折射率,当一束白光射入刻面宝石以后,经反射或透射出宝石时,因白光中不同颜色的光有不同的波长,会具有不同的折射率,从而使白光分解,进而呈现出一个带颜色的色谱,这种现象叫作色散效应。

理论上,我们用宝石对波长为686.7纳米的红光的折射率与波长为430.8纳米的紫光的折射率的差值来表示色散值,该差值越大,色散值越大。比如,钻石就具有很强的色散能力,色散值为0.044,那些经过特殊形状切割的钻石,白色光(日光)射入其中之后经过一系列充分的折射和反射,会在钻石表面显示出五颜六色的光。随着观测者、光源和宝石三者之间相对位置的变动,这种奇特的光芒还会闪烁不定。这就是闪烁效应。当色散效应和闪烁效应同时出现时,就成为火彩。业内人士在评价某些宝石时常说的“火好”,指的就是火彩,它既不是指宝石的光泽,也不是单纯的折射率,而是光线的变化造成的特殊效果。

被誉为“地球上最稀有的宝石级矿物”之一

珠宝学家发现,蓝锥矿的色散值为0.046,比钻石还略高。这就意味着,一些经过特殊切割的蓝锥矿能够展现出比钻石更耀眼、更美丽的火彩。

比蓝宝石更深邃

蓝锥矿之美,既得益于其强烈的火彩,更得益于其深邃的蓝色。蓝色象征着宁静、忧郁与安祥,在光怪陆离的火彩的衬托之下,蓝锥矿显得更加梦幻,胜过蓝宝石。

矿物学家研究发现,蓝锥矿的蓝色源于其内部所含的铁元素和钛元素;但在空气中对其进行加热处理,即在600℃的温度下连续加热19小时之后,蓝锥矿会逐渐失去其蓝色;倘若用钴-60放射源对失色的蓝锥矿进行辐射处理,能使其逐渐恢复原色。这表明,真正使蓝锥矿致色的应该是铁、钛元素的电荷迁移。

被誉为“地球上最稀有的宝石级矿物”之一

目前,蓝锥矿十分稀少,被誉为“地球上最稀有的宝石级矿物”之一。自从在美国加利福尼亚州发现该宝石之后,美国的阿肯色州、日本以及比利时等地也有少量蓝锥矿被发现,但仍以加利福尼亚州圣贝尼托县达拉斯宝石矿的产品品质最好。

不仅如此,自然产出的蓝锥矿晶体细小,表面常见有裂纹或缺陷,所以要切割出精美的宝石实属不易,大多数蓝锥矿宝石都小于1克拉,虽然人们曾发现有直径约6.15厘米的罕见蓝锥矿原石,但成为宝石、走进人们视野的最大一颗蓝锥矿也仅有7.8克拉而已,现收藏于美国华盛顿的史密森博物馆。另在纽约自然历史博物馆中收藏着一颗蓝锥矿,重约3.57克拉。所以,与蓝宝石相比,蓝锥矿更稀少、更珍贵,价格自然更高。

不过,蓝锥矿的硬度远逊于蓝宝石,单凭这一点即可将二者相区别。除此之外,蓝色的蓝锥矿在短波紫外线下会有亮蓝色到蓝白色的荧光,这也成为蓝锥矿的典型特征之一,而蓝宝石通常没有荧光效应。

被誉为“地球上最稀有的宝石级矿物”之一

其他容易与蓝锥矿混淆的宝石还有坦桑石,但坦桑石的唯一产地是非洲的坦桑尼亚,宝石级蓝锥矿的唯一产地是美国的加利福尼亚州,仅靠产地即可简单判别。

加利福尼亚州的蓝锥矿产量极少,当地的矿山曾因找不到足够的矿源而一度关闭。2005年6月,矿山恢复开采,但产量仍难以满足市场需求,故而人们在珠宝市场上很难见到蓝锥矿的身影,它们更多出现在博物馆或私人收藏家手中。可想而知,倘若未来没有发现新的矿床,蓝锥矿的价值将越来越高。

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